Nieuws

Een duurzame mode-industrie begint bij jezelf!

De kwaliteit van kleding daalt. En het aantal kledingstukken dat men koopt en verkoopt, stijgt naar buitengewone hoogtes. Grote ketens staan steeds minder stil bij waar mode volgens ons om draait: jezelf onderscheiden en items aanschaffen waar je jarenlang van kan genieten. Het moet allemaal steeds sneller en méér zijn. En dat kleding door de lagere kwaliteit minder lang meegaat? Dat lijkt onbelangrijk, want kleding is toch maar kort ‘in season’. 

Maar er is een tegenbeweging. Mede doordat ruim 700 bedrijven de ‘Open Letter To The Fashion Industry’ hebben ondertekend, wordt erkend dat er iets mis is met de huidige mode-industrie. Het huidige systeem is niet langer houdbaar: er moet iets veranderen. En misschien dat dit proces versneld wordt door de Corona-crisis.

Donkere tijden doen immers verlangen naar een betere wereld. Veel bedrijven willen nu écht de knop om zetten. Zelfs grote merken als Giorgio Armani, Dior en Acne Studios komen in actie door de brief te ondertekenen.

Sander Lossie, directeur van House of U, legt uit waarom hij de petitie heeft ondertekend.

Sander Lossie House of U

Het verhaal achter de ‘Open Letter To The Fashion Industry’

Wat houdt de Open Letter To The Fashion Industry in?

,,In de brief wordt geopperd voor een verandering in de fashion industrie. De huidige situatie is namelijk niet meer houdbaar. Er is de afgelopen jaren zo veel, zo snel veranderd. Alles moet steeds sneller en er blijven maar meer collecties komen. Die snelheid is bijna niet meer bij te houden, zeker niet op de lange termijn.’’

En waarom heb jij de petitie getekend?

,,Ik heb de brief ondertekend omdat ik het ermee eens ben dat de mode-industrie moet veranderen. De huidige supply chain leidt tot veel over-bevoorrading, afval en bovenal uitbuiting van werknemers in lageloonlanden. Dat moet anders!

Daarom heb ik de petitie ondertekend.”

De petitie die Sander heeft ondertekend pleit onder andere voor een meer gebalanceerde flow van nieuwe producten, enkel uitverkopen aan het einde van een seizoen en minder onnodig transport en materiaal. Wil je meer weten over deze Open Letter To The Fashion Industry? Lees dan het artikel van Harpers Bazaar.

Wat vindt je ervan dat ook niet-duurzame merken de petitie tekenen? Ben je je bewust van de gevaren van greenwashing?

,,Ik zie inderdaad bedrijven waarvan ik weet dat ze lang niet zo ver zijn met duurzaamheid. Het roept wel vragen op. Want: willen de bedrijven het wel echt? En wat gaan ze eraan doen? Maar dat is toch hun eigen verantwoordelijkheid.

Het is in ieder geval een mooie start wanneer een bedrijf de brief ondertekent. Het bedrijf geeft hiermee namelijk aan dat het bereid is om te investeren in een duurzame verandering.

Ondanks dat het naar mijn mening niet snel genoeg gaat, is dat toch een mooi gegeven.’’

Wat denk je dat deze petitie teweeg gaat brengen?

,,De weg naar verandering begint bij jezelf. Er zijn nu veel bedrijven die het probleem erkennen en zien dat het zo niet verder kan. De huidige coronacrisis zal de gedachtegang achter de petitie enorm versnellen. Uiteindelijk gaan we denk ik meer duurzaamheidsinitiatieven krijgen, zoals minder collecties en meer gebruik van duurzame stofsoorten.

Een mooie stap, maar bedrijven kunnen het niet alleen. We hebben ook de overheid en de consument nodig.’’

Waarom de overheid en de consument een cruciale rol spelen

Welke rol spelen de overheid en de consument in het realiseren van een duurzame mode-industrie?

,,De regulering en wetgeving van overheden kunnen een grote rol spelen in het versnellen van een duurzame transformatie. Zij zetten uiteindelijk de regels uit en kunnen daarop handhaven.  Maar ook de rol van de consument is belangrijk.

Als ik naar Eindhoven ga en ik zie ergens een T-shirt van €2,99 hangen, dan weet ik dat dat niet kan.

Iemand heeft het gemaakt, iemand heeft het geproduceerd, gebleekt, noem maar op. Dat is alleen mogelijk bij massaproductie en hele lage lonen voor de werknemers. Ik vind dat schandalig: zij verdienen een eerlijker salaris en betere omstandigheden.

Ik vind het ook zonde als je een T-shirt koopt om slechts een paar keer te dragen. Dat is een mentaliteit die ik als ondernemer en modeliefhebber echt niet begrijp. Ik heb kledingstukken die ik al meer dan 10 jaar heb en nog steeds graag draag. Ik begrijp dat door steeds lagere kwaliteit van grote ketens (doordat de prijs steeds lager moet), men sneller kleding moet vervangen.

Maar er zijn ook bedrijven die wél voor duurzaamheid kiezen. De consument moet dat ook gaan doen. Want zolang er vraag is naar fast-fashion, is er ook geen duidelijk signaal vanuit de consument naar bedrijven om te stoppen met die praktijken.’’

Hoe House of U bijdraagt aan een betere fashion-wereld

,,Wij zijn als stoffenproducent natuurlijk een belangrijk onderdeel van de fashion-keten. Door lokaal en on-demand te produceren, voorkomen we overproductie. Daarnaast zijn onze stoffen van zeer hoge kwaliteit. Hierdoor gaan de kleding-en meubelstukken gemaakt met onze stoffen jarenlang mee.

De levensduur van onze stoffen is niet te vergelijken met die van fast-fashion producenten.’’

Kun je meer voorbeelden benoemen die laten zien dat House of U een duurzame bijdrage levert aan de mode-industrieverandering?

,,Wij focussen met name op minder stofgebruik en minder transport. De verkoop gebeurt online en de productie vindt middels digitale printers plaats in Nederland. Er is dus geen sprake van transport uit een ander continent.

Klanten kunnen bij ons on-demand hun eigen design uploaden. Vervolgens kunnen ze kiezen op welke stof zij deze willen bedrukken. Doordat je bij ons al vanaf één meter kunt bestellen, bestel je nooit te veel.

Dit is voor ons een bewuste keuze, omdat wij designers willen helpen in het terugbrengen van het stofoverschot.

Daarnaast bieden we steeds meer duurzame stoffen aan. Met duurzame stoffen bedoel ik dat de stof ofwel (deels) gerecycled is, ofwel dat ie op een duurzame manier is geproduceerd.’’

Digitaal printen House of U

Het aandeel van digitaal printen in de mode-industrie

Hoe groot is het aandeel van digitale print in de mode-industrie?

,,Produceren met behulp van een digitale printer omvangt op dit moment nog maar 6% van de totale productie. De rest gebeurt nog via zeefdruk.

Het voordeel bij zeefdruk is dat je bij grote volumes relatief goedkoop kunt produceren. Het grote nadeel is echter dat je hele hoge opstartkosten hebt en alleen in grote oplages stoffen kunt opleveren. Denk hierbij aan minimaal 1000-2000 m2 per run/design.

Bij digitaal printen is dat niet zo.’’

Voordelen van digitaal printen

,,Digitaal printen heeft twee grote voordelen. Ten eerste zijn er geen opstartkosten, want je bestelt direct online. Ten tweede kun je al vanaf één meter bestellen, waardoor je minder van hetzelfde hoeft te produceren.

Je hebt bij ons onbeperkte vrijheid in kleur en je kunt zelfs foto’s gebruiken. De vrijheid in het design en de creativiteit die digitaal printen met zich meebrengt is oneindig groot.

Kleding uit grote winkelketens is daarentegen vaak veel van hetzelfde. Denk aan een bloemenpatroon in een aantal kleuren, waarvan ze een shirt, jurk én blouse verkopen.

Met digitale print heb je veel meer ruimte voor creativiteit en kun je in kleinere oplages kleding maken en verkopen. Hierdoor hebben ook kleinere ontwerpers de kans om hun kleding te maken.’’

Wat maakt digitaal printen zo duurzaam?

,, Bij on-demand digitale productie produceer je wat je verkocht hebt, en niet andersom. Ontwerpers leveren het ontwerp en de maten, waarna wij precies datgene produceren.

Wij produceren nooit meer dan wat we verkocht hebben. En daardoor hebben we geen overschotten.’’

De weg naar een duurzamere, betere mode-industrie

Hoe ziet de ideale mode-industrie er volgens jou uit?

,,Ik zou het liefst zien dat het allemaal duurzamer wordt. Dat we teruggaan naar lokale fabrikanten, eerlijke lonen en een eerlijkere verdeling van welvaart. Ik vind het prima als er in bepaalde landen grotere producties gedraaid worden, maar ik vind het niet correct dat de lonen zo extreem verschillen. De onevenredigheid tussen landen klopt niet en draagt bij aan de ellende in deze industrie.

In mijn ideale mode-industrie wordt het materiaal duurzamer, automatiseren we meer processen, is alles meer in verhouding en gaan we meer lokaal produceren.’’

Zie jij een vergelijkbare gedragsverandering bij klanten terug?

,,Jazeker, steeds meer. Onze klanten willen bijvoorbeeld steeds vaker 100% Tencel in plaats van 30% Tencel. Andere bedrijven mixen deze duurzame stof vaak waardoor het eindproduct goedkoper wordt. Maar onze klanten vinden het belangrijker dat ze een 100% duurzame stof kunnen bestellen. Onze specifieke stoffen kunnen zij op geen enkele andere plek vinden.’’

Bekijk ook onze blog over ‘Wat is Tencel?’ voor meer informatie.

Waarom denk je dat steeds meer designers voor duurzaam gaan?  

,,Door onze stoffen te gebruiken kunnen ontwerpers zichzelf écht onderscheiden. De klanten vragen er ook naar: ‘Waar wordt het doek geproduceerd?’ en ‘Waar kan ik bepaalde certificaten vinden?’.

Wij zien dat veel klanten steeds vaker rekening houden met de herkomst van stoffen en dat vind ik geweldig om te zien. Vooral kleinschalige designers zijn echt op zoek naar manieren om zich te onderscheiden. Met onze stoffen zijn wij voor hen de perfecte partner.’’

Welke tips heb je voor ondernemers die ook meer voor duurzaamheid willen doen en niet weten waar ze moeten beginnen?

,,Ga naar beurzen met de focus op duurzaamheid om je te oriënteren. En zoek de samenwerking op met partijen die dezelfde visie hebben als jij.

Mede door greenwashing kan het lastig zijn om geschikte partners te vinden, dus stel kritische vragen. En kijk eens op verschillende online platforms rondom duurzame mode, zoals Sqetch.

Wij maken ook gebruik van deze platforms om onze dienstverlening onder de aandacht te brengen bij gelijkgestemde ontwerpers.’’

Sander Lossie digitale print

Een visie voor de toekomst

Hoe zie jij de invloed van Corona vs. duurzaamheid in de komende periode?

,,De verandering van de mode-industrie zat er al een tijdje aan te komen, maar ik denk dat corona het proces versneld heeft. Veel ondernemers hebben de ruimte genomen om na te denken over wat hen uniek maakt. Welke kant ze op willen en wat ze willen bijdragen.

Waar helaas bedrijven omvallen, zullen er ook bedrijven sterker uitkomen. Met name bedrijven die dit als kans zien om opnieuw te bedenken hoe zij een bijdrage gaan leveren aan een nieuwe, duurzamere wereld.’’

Met welke duurzame ontwikkelingen is House of U nu bezig?

,,We zijn enerzijds bezig met het ontwikkelen van ons online platform en anderzijds zijn we productietechnisch een heleboel aan het verbeteren.

We onderzoeken hoe we de productie kunnen verduurzamen, minder water kunnen verbruiken en onze footprint kunnen verkleinen. Ook verduurzamen we ons productportfolio. Daar hebben we al flinke stappen mee gezet dit jaar, mede door hoge kwaliteit gerecyclede polyesters te verkopen (U-Circular).

In 2020 willen we het aantal stoffen dat we verkopen afbouwen. Én realiseren dat minimaal 50% daarvan duurzaam is.

Het verduurzamen van ons aanbod is een sterke doelstelling waar we iedere dag mee bezig zijn.’’

Kiezen jullie voor 100% duurzaamheid?

,,Ja, uiteindelijk willen we enkel duurzame stoffen bedrukken. Daarbij durf ik als ondernemer gerust de keuze te maken om populaire, niet duurzame stoffen uit het assortiment te halen. En te vervangen door een duurzaam alternatief.

De route die we volgen, is namelijk echt de duurzame route.’’