Blog

Uit printers in Someren-Eind rollen bedrukte stoffen voor Michelle Obama en Lady Gaga

Voormalig first lady Michelle Obama, actrice Reese Witherspoon, topmodel Kate Moss en zangeres Lady Gaga, ze zijn allemaal weleens gezien in kleding die in Someren-Eind is bedrukt.

Het oogt als een doorsnee bedrijf op een doorsnee industrieterrein dat je in iedere willekeurige regio treft. Maar achter de voordeur van het drieduizend vierkante meter grote industriepand aan de Trasweg in Someren-Eind gebeuren bijzondere dingen. Uit de printers van House of U rollen bedrukte stoffen waar mode-ontwerpers als Peter Pilotto en Michel Klein kleding van maken.

 
© FotoMeulenhof

Digitaal printen voor de reclamewereld komt vaker voor, digitaal printen voor de modebranche is daarentegen zeldzaam in Nederland. En dat is nou precies waar ze bij House of U in gespecialiseerd zijn.

Mede-eigenaar Sander Lossie is er enorm trots op dat al die beroemdheden ‘zijn’ shirts, rokken en dassen dragen. ,,De beroemdheden zelf zien we hier niet, het zijn meestal de ontwerpers die bij ons komen”, zegt Lossie terwijl hij een rondleiding door het bedrijf geeft. ,,Die komen met name door mond-tot-mondreclame bij ons terecht. We staan op diverse internationale beurzen, zoals in München en Parijs. Vaak weten we niet eens voor wie we iets maken. Dan zien we het resultaat terug op social media.”

''De beroemdhe­den zelf zien we hier niet, het zijn meestal de ontwerpers die bij ons komen.''

Het printbedrijf wordt in de jaren 90 opgericht als democentrum voor digitale textielprinters van Stork. In 2004 gaat het onder leiding van Jos Bastiaans als zelfstandig bedrijf verder. Hij opent dan een zaak in Horst, maar het pand daar wordt na een aantal jaar te klein: de grootste printer van het bedrijf past er niet meer in. Bastiaans ziet zeefdrukkerij La Moda in Someren-Eind te koop staan en slaat in 2012 toe.

 
© FotoMeulenhof

Waar veel ondernemingen zoals Vlisco in Helmond de nadruk leggen op zeefdrukken, daar werkt House of U, dat aanvankelijk Print Unlimited heette, steeds meer digitaal. ,,Wij richten ons op de kleine oplages. Je bestelt online en binnen acht dagen kan je stof klaar zijn. 95 procent van onze omzet komt van bedrijven, maar particulieren kunnen ook bij ons bestellen. Als je bijvoorbeeld een originele jurk zoekt voor je eindexamen, dan kan dat.”

Aan de voorkant van het pand zit het kantoorgedeelte en de studio waar klanten hun wenskleuren kunnen matchen met allerlei kleurstalen. Via een smalle gang kom je in de drukkerij met machines terecht. De rollen stof komen binnen, krijgen een coa­tinglaag en worden dan bedrukt. Hierna wordt de rol stof gewassen, gefinisht en nogmaals nauwkeurig gecontroleerd. Iedere dag is er een ploeg die de stof centimeter voor centimeter controleert. Veelvoorkomende foutjes zijn inktdruppels, gaatjes en naden die niet goed zijn.

 
© FotoMeulenhof

Zestien mensen zijn dagelijks bezig met de stoffen. Dat waren er een jaar geleden nog tien meer, maar doordat de zeefdrukmarkt verslechterde moest er van een aantal werknemers afscheid genomen worden.

Door de nieuwe werkwijze hoopt House of U toekomstbestendig te worden. ,,Wij werken veel met modestoffen. Daar hebben we ervaring mee. Dat geldt ook voor kleurkwaliteit. En omdat je bij ons niet duizend meter hoeft af te nemen, zijn we ook aantrekkelijk voor jonge ontwerpers die net beginnen. Op die markt richten we ons. De bulkbusiness voor bijvoorbeeld een Primark zit meer in Pakistan.” Hoewel er op een digitale printer even verderop ook stoffen liggen voor H&M.

Het oogt vrij rustig in de drukkerij. Het meeste werk bij House of U wordt door de machines gedaan. Die draaien vrijwel constant. Bij de meterslange stoommachine is een man de rollen stof aan elkaar aan het naaien en een ander bedient de knoppen. De rollen worden tot 130 graden verwarmd. Binnen twee minuten is de rol droog.

 
© FotoMeulenhof

Op twee grote stellages liggen de rollen stof. Lossie koopt die 99 soorten van leveranciers verspreid over de hele wereld. De nauwkeurig bedrukte stof van House of U is gewild. De prijs ervan varieert. In een standaardjurk zit voor zo’n 80 euro stof. Een lid van het Koninklijk Huis had onlangs een jurk aan die alleen al aan stof 1000 euro kost. Dan moet de ontwerper nog aan de slag. De foto van het staatsbanket met de Engelse koningin hangt als een soort trofee in het kantoor van Lossie. Hij mag niet zeggen om wie het gaat. Op Facebook toont hij wel trots Amerikaanse beroemdheden die in door zijn bedrijf bedrukte stoffen rondlopen. ,,Maar House of U is er ook voor de beginnende designers die zelf willen ontwerpen en produceren in kleine oplages.”  

 
© FotoMeulenhof

Voor meer informatie bekijk de video.